محققان دانشگاه آکسفورد موفق به تولید گران‌قیمت‌ترین ماده موجود در جهان شده‌اند. این ماده که نوعی مولکول کربن کروی حاوی اتم‌های نیتروژن است به ازای هر گرم قیمت 100 میلیون پوندی خواهد داشت. 

این ساختارهای کوچک توسط شرکت Designer Carbon Materials (که سال گذشته و پس از انجام تحقیقات دانشگاهی تاسیس شد) تولید می‌شوند. این ماده با ارزش تولیدی در ساعت‌های اتمی و به‌منظور ایجاد دقیق‌ترین فرایند ممکن در دستگاه‌هایی که به‌منظور اندازه‌گیری زمانی و اعمال تنظیمات زمانی مورد استفاده قرار می‌گیرند، به‌کار گرفته خواهد شد. با ادغام ساعت‌های یادشده با دستگاه‌های موقعیت‌یاب جی‌پی‌اسی، این ساعت‌ها می‌توانند به تشخیص موقعیت دقیق مکانی با دقت یک میلی‌متر نیز اقدام کنند. این در حالی است که دقت کنونی در ابزارهای یادشده چیزی بین یک تا پنج متر است. 

اگرچه این دقت در مسیریابی داخل شهر با استفاده از گوگل‌مپس اهمیت چندانی ندارد اما در تکنولوژی‌های به‌کار گرفته شده در خودروهای بدون راننده که در آن‌ها تفاوت میان متر و میلی‌متر می‌تواند نقشی حیاتی در جلوگیری از بروز تصادفات ایفا کند بسیار کاربردی خواهند بود. 

دکتر پرفیراکیس، موسس شرکت یادشده و متخصص مواد نانو در این خصوص می‌گوید:

" تصور کنید که می‌توانید یک ساعت اتمی مینیاتوری را در داخل گوشی هوشمند خود حمل کنید. این امر، تحول بعدی در دنیای دستگاه‌های همراه است."

در حال حاضر ساعت‌های اتمی از ابعاد بزرگی به اندازه یک کابینت برخوردارند اما با استفاده از مواد جدید تولیدی می‌توان ابعاد آن‌ها را به اندازه یک ریزتراشه کاهش داد. با توجه به قیمت باورنکردنی، طبیعی است که مواد تولیدشده، در مقادیر بسیار کوچک داد و ستد شوند. از همین رو شرکت تولیدکننده، اولین فروش رسمی خود را در قالب مرسوله‌ای 200 میلی‌گرمی (در حدود یک پنجم وزن یک دانه برف یا یک سوم وزن یک تار مو) با قیمت 22 هزار پوند به فروش رسانده است.